Uruguay: mejoran licitación para impulsar energía a biomasa

El directorio de UTE aprobó un incentivo para lograr una mayor captación de proyectos de biomasa en su licitación. Como a la eólica, pagará US$ 110 por megavatio/hora (MW/h) a quien concrete el proyecto antes de 2014, dijo a El País Gerardo Rey.

Además esta semana se evaluará el precio a pagar para proyectos entre 20 y 50 MW de potencia que no están contemplados en la licitación abierta. Es que, según afirmó el director de UTE, varios empresarios “plantearon su interés al presidente (Gonzalo) Casaravilla” el interés de construir proyectos de entre 20 MW y 50 MW.

Según el director de UTE, en este caso la idea es buscar un precio entre US$ 85 que es lo que se toma como referencia para el contrato con Montes del Plata (que se espera que aporte entre 50 y 80 MW/h) y los US$ 92 establecidos en la licitación actual por una potencia de 20 MW/h.

En una u otra negociación la clave es que UTE busca la forma de elevar sustancialmente la oferta energética en biomasa para cumplir con la meta de alcanzar los 200 MW/h mientras se enfrenta a empresarios que ven, en algunos casos, poco redituable el negocio con los costos y tarifas actuales.

La realidad es que mientras en las licitaciones eólicas el Poder Ejecutivo recibe ofertas que multiplican por seis la potencia ofertada, con la biomasa ocurre todo lo contrario. Es más, un decreto que aprobó el gobierno este año para incentivar el desarrollo de esta fuente en por lo menos 200 MW/h hasta ahora ha mostrado escaso interés de las empresas. En este sentido, se definió que todos los proyectos que se presenten a la licitación -que tiene un tope de potencia de 20 MW/h- y logren un contrato de suministro y comiencen a aportar a la red antes de 2014, recibirán un pago de US$ 110 por cada megavatio/hora suministrado.

El llamado que aprobó el Ejecutivo y que sigue vigente ofrece un precio mínimo de US$ 92 por MW/h que puede llegar hasta US$ 107 por MW/h, según la modalidad de contrato. Sin embargo los operadores consideran que con dichos valores la rentabilidad del negocio es nula.

UTE ya había decidido aplicar este incentivo en el caso de la licitación por energía eólica con el fin de acelerar la concresión de los proyectos que se demoraban en plasmar.

En la primera semana de junio la empresa eléctrica abrió un nuevo llamado para contratar 150 MW de energía eólica para completar los 300 MW previstos antes de 2014. Allí la novedad fue el ofrecimiento de un precio de US$ 110 por MW/h para los ganadores en toda aquella energía que vuelquen a la red de UTE antes del 2014. Esto redundaría en una merma del precio ofertado de unos US$ 3 por MW/h para un contrato de 20 años.

En el campo de la eólica Rey dijo que existe la “expectativa” de que se presente un número similar de proyectos a la licitación que la vez anterior.

Afirmó que ya se han comprado “unos 26 pliegos”.

Sociedad con UPM

Las autoridades de la planta de celulosa UPM plantearon a UTE el interés de crear una sociedad con gestión conjunta para la producción de 40 megavatios/hora, dijo a El País el director Gerardo Rey. UTE analiza la posibilidad. Actualmente UPM tiene un acuerdo con UTE por el cual le provee del excedente de generación que tiene pero la idea es “incorporar otra caldera de 40 megavatios” que sería “gestionada en conjunto por UPM y UTE”, afirmó Rey.

Fuente: www.lignum.cl