Los bosques son la opcion mas competitiva contra el cambio climatico

La semana pasada se celebro el XXIII Congreso Mundial de Organizaciones de Investigacion Forestal (IUFRO) en Seul. Participaron cerca de 2.700 participantes de mas de 90 paises. Alli se debatio sobre la deforestacion y la degradacion,responsables de una quinta parte de las emisiones mundiales, segun Tendencias 21.

Cerca de 2.700 participantes de mas de 90 paises han participado en el XXIII Congreso Mundial de la Union Internacional de Organizaciones de Investigacion Forestal (IUFRO) celebrado en Seul la semana pasada. Durante 6 dias se han desarrollado 170 sesiones en las que se han presentado mas de 1.900 trabajos de investigacion en campos como el cambio climatico, biodiversidad y uso sostenible del bosque, bosques, comunidad y culturas o bosques, salud y seguridad ambiental, segun recoge Tendencias 21.

El asunto mas importante que esta llevando los bosques a la primera escena mundial es el papel que estos juegan frente al cambio global: los bosques son un gran almacen de CO2 y la deforestacion y degradacion son responsables, hoy dia, de una quinta parte de las emisiones mundiales. Esta cifra es mas que la de todo el sector mundial del transporte.

El reconocimiento de esta relevancia fue la unica victoria ambiental tangible surgida de la Cumbre sobre Cambio Climatico (COP 15) celebrada en Copenhague en diciembre de 2009, con la creacion de incentivos a la conservacion de los bosques a traves del mecanismo REDD+ (Reduccion de Emisiones debidas a la Deforestacion y Degradacion de los Bosques).

Tal es asi que un mes mas tarde el Fondo Monetario Internacional anuncio la creacion de un fondo de inversion de mas 100.000 millones de dolares a destinar en estos proyectos.

Pero los bosques pueden ayudar en la lucha contra el cambio climatico no solo mediante la conservacion de las areas forestales que existen. Tambien el uso sostenible de productos del bosque para la construccion o la produccion de energia, contribuye a reducir las emisiones al sustituir otras fuentes de mayores tasas de emision (acero, hormigon, plasticos).

El responsable Forestal de FAO, Eduardo Rojas, afirmo que un uso adecuado de los recursos forestales podria llevarnos a recuperar los niveles de CO2 atmosfericos de la era preindustrial en solo 100 o 150 años.

Una gran oportunidad, una solucion compleja

Las inversiones en REDD+ suponen una gran oportunidad para la mejora de los bosques del mundo, pero esta no es una solucion sencilla. Por un lado abre la puerta a un gran numero de sinergias. Conservar los bosques y evitar su degradacion es tambien una buena noticia para la biodiversidad. Los bosques son uno de los lugares donde mas variedad de especies habitan.

Ademas, estas inversiones son una oportunidad para la mejora de las condiciones de vida de los paises en vias de desarrollo. Es en ellos donde se concentran las mayores tasas de deforestacion y degradacion. Pero por otro lado, que esas inversiones consigan los resultados deseados conlleva que las personas que viven en y de los bosques sean beneficiarios directos de esas inversiones. Este hecho ha sido ampliamente contrastado por la ciencia forestal.

Asi lo afirmaron en las sesiones plenarias del congreso Frances Seymour y Jose Joaquin Campos, directores de los centros de investigacion forestal de relevancia mundial CIFOR y CATIE.

Reducir la deforestacion requiere de la participacion activa de las comunidades asociadas a ellos, la regulacion de los derechos sobre la tierra, la mejora de las condiciones de gobernanza, la integracion de los actores y escalas locales, regionales y nacionales y el manejo de los recursos a escala de paisaje. En definitiva, requiere un enfoque sistemico.

Generar los mecanismos que hagan posible esta vinculacion entre las necesidades mundiales para con los bosques y las comunidades que los habitan y aprovechan requiere del desarrollo de proyectos complejos. Inversiones con un elevado coste de transaccion. Y, como afirmo Jose Joaquin Campos, “no hay alternativa al enfoque sistemico”.

Por su parte los grupos indigenas observan REDD+ con desconfianza y recelo pues ven en este interes economico por los bosques una nueva amenaza a su soberania sobre los recursos que manejan desde tiempos inmemoriales.

Bosques para la adaptacion

Ademas, los bosques tambien han de afrontar los efectos del cambio global. Los cambios en las condiciones climaticas produciran variaciones en las especies que conforman los bosques, quizas demasiado rapidos para posibilitar su adaptacion. Y la prevision del incremento de los eventos adversos, que parece confirmarse, tambien conllevara efectos significativos: incendios o danos por vendavales, episodios de sequia e inundaciones.

La adaptacion de los bosques a estos cambios es crucial para mantener los servicios que prestan y, por tanto, al bienestar de las comunidades vinculadas a ellos. El XXIII Congreso Munidal de IUFRO ha abordado multiples temas, como el equilibrio necesario entre el aprovechamiento y la conservacion, los servicios ambientales o el valor de los productos forestales para un futuro mas verde.

Ademas ha habido sesiones especificas para el futuro de los bosques de Asia, las tecnologias emergentes en el sector forestal, la salud de los bosques y arboles, la relacion de los bosques con las comunidades y culturas o los bosques urbanos. Han sido de especial interes, asimismo, las aportaciones relacionadas con los bosques, la salud y la seguridad ambiental. Se presentaron evidencias cientificas que constatan el binomio bosques y salud.

La Nippon Medical School ha demostrado que 2 o 3 dias en la naturaleza aumentan los niveles de serotonina, un neurotransmisor que reduce la depresion, los desordenes digestivos y la agresividad. Tambien se esta realizando un gran numero de estudios relacionados con la busqueda de aplicaciones y productos de utilidad para la salud, como los llevados a cabo activamente por el Instituto de Investigacion Forestal de Malasia.

Asimismo, Peter Shaw Aston, de la Universidad de Harvard y especialista en los bosques tropicales de Asia, afirmo que en la increible biodiversidad de los bosques tropicales puede encontrarse la solucion a las plagas de los cultivos actuales y futuros.

Retos futuros de la ciencia forestal

La directiva de IUFRO aporto asimismo, al cierre del congreso, los retos de cara al futuro para la ciencia forestal:

– comunicacion para la puesta en valor de los bosques y la ciencia forestal. En este sentido destaca el IV Dia de los Bosques, un evento paralelo a la proxima Cumbre del Clima (COP 16 ) en Cancun, y la declaracion de 2011 como Año Internacional de los Bosques

– implantacion de proyectos REDD: mecanismos de financiacion, titularidad de tierras, seguimiento y evaluacion de stocks, gobernanza, comunidades y biodiversidad

– selvicultura y mejora genetica para una demanda multiple y creciente de los servicios de los bosques: madera, productos no maderables, bioenergia, biodiversidad, captura de carbono o agua

– adaptacion al cambio climatico: sustitucion de especies, resiliencia, resistencia a vendavales, incendios, inundaciones

– extension de las plagas y enfermedades por la globalizacion: el flujo de mercancias esta llevando a la aparicion de plagas y enfermedades extrañas a los ecosistemas, causando daños severos.

– mejorar la transversalidad en la investigacion forestal, tanto entre los diferentes grupos de IUFRO, como entre los investigadores forestales y aquellos de otras ramas de la ciencia (ciencias sociales, salud, economia, politica).

En definitiva, tal y como rezaba el lema del congreso, el reto es conservar y promover los “Bosques para el Futuro, sosteniendo a la Sociedad y al Medio Ambiente”.

Fuente: guia forestal